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2007年4月28日星期六

我以为你们这儿不缺吃的呀

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符合逻辑的决策从不是诸多移民官员的强项,但9/11事件以来,这种情况已经更糟糕了。包括比尔•盖茨(Bill Gates)在内,美国好几位商业领袖都对减少外国人工作签证的做法提出了批评。对加勒比海的九个主办国来说,9/11事件现在提供了一个滥用保护措施的借口。根据《纽约时报》(New York Times)的一篇文章,美国国土安全部(Department of Homeland Security)列出了美国多达8万处的潜在恐怖袭击目标,其中甚至包括佛罗里达州的Weeki Wachee Springs矿泉公园。

虽然我的人生观和体格都是甘地主义式的,但令我高兴的是,我从未被误认作恐怖分子。但针对全世界胡乱设定的签证要求,我仍可以写出一本书来。首先,由于手持印度护照,不论我到全球哪个地方,在上飞机之前,我都得先把签证准备好。印度政府和达沃斯论坛(Davos)的组织者会让你相信,印度已经是个经济超级大国了,但移民官员们并不这么容易上当。他们走向了另一个极端,认为所有印度人都有移民倾向。

申请签证的时候,我已经习惯被要求出示雇主所写的一封信、我的银行文件和返程机票。信的内容是:我有一份工作在香港,我会回来的。偶尔我也会被要求提供一份住房租赁协议。即便如此,几年前日本驻香港领事馆仍然让我吃了一惊。他们要——让我尽量准确的描述一下——我的雇主提供一份银行文件,以证明一旦我被驱逐,英国《金融时报》能够付清相关费用。没错,印度有10多亿人口,其中有几百万可能想要移民,但我早就是香港居民了,这样的要求似乎有点偏执狂味道。

包括我的祖国印度在内,发展中国家的签证申请手续也常常一样烦人。在西方国家将印度尼西亚列入旅行者警示目录不久之后,我曾试图申请前往该国的签证,讽刺的是,我本打算去证明,到那里旅行非常安全。但我被告知,印尼驻伦敦大使馆需要一个月的时间处理旅行签证。我放弃了,直到数年前巴厘岛机场可以办理落地签证,我才得以成行。最近,阿曼驻伦敦大使馆将我的护照扣了一个星期才退回给我,并告知,我必须找一个阿曼亲戚做担保,然后他们在马斯喀特的上级才能允许给我发签证。小小的问题出现了:我在阿曼举目无亲。最后,我好歹还是读到了收集来的阿曼国王萨伊德(H.M. Sultan Qaboos bin Said)的演讲稿。

我去美国旅行的经历一直都很愉快。虽然我曾被罚款160美元,原因是没有像成为美国永久居民所要求的那样经常返回美国。(我曾在那里住过八年。)这笔罚款执行得礼貌之极,并且也促使我认识到,是时候放弃我的美国绿卡了。

在我首次凭奖学金出国,前往美国伊利诺斯读书的时候,旧金山的一个海关关员问我是否“带有食品”。(亚洲人到任何地方都会带上各种调料和草药,但我当时不知道这一点。)我困惑地回答道:“没带,我以为你们这儿不缺吃的呀。”他咯咯地笑了起来,放行了这个天真的外国佬。

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